Μπάρα

Κυριακή, 29 Απριλίου 2018

Fort Drum, το Τσιμεντένιο πλοίο Φρούριο των Φιλιππίνων


 
Το Fort Drum αρχικά γνωστό ως El Fraile Island ), γνωστό και ως "το συγκεκριμένο θωρηκτό", είναι ένα ισχυρά οχυρωμένο νησί που βρίσκεται στο στόμα του κόλπου της Μανίλα στις Φιλιππίνες, νότια του νησιού Corregidor.
Το κτίσμα από οπλισμένο σκυρόδεμα που σχηματίστηκε ήταν σαν πλοίο και κατασκευάστηκε από τις Ηνωμένες Πολιτείες το 1909 ως μία από τις αμυντικές Κατασκευές στην ευρύτερη είσοδο του South Channel στον κόλπο κατά τη διάρκεια της αμερικανικής αποικιοκρατίας .
 Ήταν μοναδικό ανάμεσα στα οχυρά που έχτισαν οι Ηνωμένες Πολιτείες μεταξύ του Εμφυλίου Πολέμου και του πρώιμου Β Παγκοσμίου Πολέμου, τόσο ως θαλάσσια φρούρια όσο και σε πυργίσκους.

 
Καταλήφθηκε και καταλήφθηκε από τους Ιάπωνες κατά την διάρκεια του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου και ανακτήθηκε από τις ΗΠΑ μετά από ανάφλεξη πετρελαίου και βενζίνης στο φρούριο, αφήνοντάς την μόνιμα εκτός προμήθειας.
Το τώρα εγκαταλελειμμένο φρούριο ονομάστηκε από τον Ταξίαρχο στρατηγό Richard C. Drum, ο οποίος υπηρέτησε με διάκριση κατά τη διάρκεια του Μεξικανοαμερικανικού πολέμου και τον αμερικανικό εμφύλιο πόλεμο, και πέθανε στις 15 Οκτωβρίου 1909, έτος κατασκευής του οχυρού.
Το νησί και οι άλλες πρώην λιμενικές άμυνες του κόλπου της Μανίλα υπάγονται στη δικαιοδοσία του Δήμου Cavite στην επαρχία Cavite.

Μάχη του κόλπου της Μανίλα

Τη νύχτα 30 Απριλίου-1 Μαΐου 1898, η μοίρα του Commodore George Dewey μπήκε στον κόλπο της Μανίλα, περνώντας το El Fraile, το οποίο ήταν Οπλισμένο με τρία πυροβόλα 120 mm, ένα πυροβόλο Hontoria 12 cm από τον Ισπανό Cruiser  Antonio de Ulloa και δύο κοντύτερα 120 mm Πυροβόλα  από το ισπανικό στρατηγό Λεζό . Τα πυροβόλα όπλα αντάλλαξαν πυρά με το USS McCulloch, το οποίο φωτίστηκε για λίγο από το ξεφλούδισμα της αιθάλης από τις χοάνες της και σύντομα άνοιξαν πυρ και τα USS Boston, USS Raleigh και USS Concord. Ωστόσο, τα πλοία του Dewey πέρασαν τα οχυρά χωρίς σημαντικές ζημιές και πολέμησαν τη Μάχη του Μανίλα το πρωί.
 

Σχεδιασμός

El Fraile Island πριν από την κατασκευή του Fort Drum.
Το Συμβούλιο Οχύρωσης, υπό την προεδρία του William H. Taft, συνέστησε να ενισχυθούν τα βασικά λιμάνια των εδαφών που αποκτήθηκαν από τις Ηνωμένες Πολιτείες μετά τον ισπανικο-αμερικανικό πόλεμο. Συνεπώς, το νησί El Fraile ενισχύθηκε και ενσωματώθηκε στις λιμενικές άμυνες της Μανίλα και των υποκείμενων σημείων.
 

Διαμηκής τομή

Αρχικά το Fort Drum σχεδιάστηκε ως σταθμός ελέγχου των ορυγκτών και των  καυσίμων. Ωστόσο, λόγω ανεπαρκούς άμυνας στην περιοχή, εκπονήθηκε ένα σχέδιο για να ισοπεδωθεί το νησί και στη συνέχεια να οικοδομηθεί μια δομή από σκυρόδεμα στην κορυφή του οπλισμένου με τέσσερα όπλα 12 ιντσών (305 mm) σε δίδυμους βραχίονες. Αυτό υποβλήθηκε στο Τμήμα Πολέμου, το οποίο αποφάσισε να αλλάξει τα πυροβόλα 12 ιντσών (305 mm) σε πυροβόλα 14 ιντσών (356 mm) τοποθετημένα σε δίδυμους θωρακισμένους πυργίσκους . Ο εμπρόσθιος πυργίσκος, με τροχιά 230 °, τοποθετήθηκε στο εμπρόσθιο τμήμα του άνω ορόφου, το οποίο ήταν 9 ft (2,7 m) κάτω από το ανώτερο κατάστρωμα. ο οπίσθιος πυργίσκος, με πλήρη διαδρομή 360 °, τοποθετήθηκε στο άνω κατάστρωμα. Τα πυροβόλα και των δύο πυργίσκων είχαν δυνατότητα ανύψωσης 15 °, δίνοντάς τους μια εμβέλεια πάνω από 19.200 μέτρα (17.600 μ.). Σαν δευτερεύον οπλισμός παρέχεται από δύο ζεύγη πυροβόλων 6 ιντσών (152 mm) τοποθετημένα σε θωρακισμένα άκρα σε κάθε πλευρά της κύριας δομής. Υπήρχαν δύο κινητά όπλα Αντιαεροπορικά των 3 ιντσών (76 mm) σε σχήμα Ιστού για αντιπυραυλική άμυνα, πιθανώς το 3-ιντσών Gun M 1918 και πιθανώς το 1918 περίπου.
Η Δομική προστασία του οχυρού παρέχεται από ένα κατάστρωμα οπλισμένου σκυροδέματος πάχους 20 ποδιών (6.1 m).  Οι εξωτερικοί τοίχοι του κυμαίνονταν μεταξύ περίπου 25 έως 36 πόδια (7,6 έως 11,0 μ.) Πάχους, γεγονός που το καθιστούσε σχεδόν ανυπέρβλητο στην εχθρική ναυτική επίθεση.

Κατασκευή                                  

Τα πυροβόλα 14-ιντσών πριν από την εγκατάσταση στο Fort Drum και πρίν τοποθετηθούν στους και πυργίσκους υποβάλλονται σε δοκιμή στο Sandy Hook Proving Ground
Η κατασκευή ξεκίνησε τον Απρίλιο του 1909 και διήρκεσε πέντε χρόνια. Το βραχώδες νησί ισοπεδώθηκε από μηχανικούς του αμερικανικού στρατού και στη συνέχεια χτίστηκε με χοντρά στρώματα οπλισμένου σκυροδέματος σε μια τεράστια κατασκευή που μοιάζει σχεδόν με ένα θωρηκτό μήκους 110 μέτρων πλάτους 144 μέτρων πλάτους 44 μέτρων και κορυφαίο κατάστρωμα 40 πόδια (12 μ.) πάνω από το νερό στη μέση χαμηλή παλίρροια.  Τα πυροβόλα M1909 των 14 ιντσών (356 χιλ.) Και οι δύο πυργίσκοι M1909, που ονομάστηκαν Batteries Marshall και Wilson, παραδόθηκαν και εγκαταστάθηκαν μέχρι το 1916. Τα πυροβόλα M1909 σχεδιάστηκαν ειδικά για Fort Drum και δεν αναπτύχθηκαν αλλού.  
Τα δευτερεύοντα πυροβόλα M1908MII των 6 ιντσών (152 χιλ.) Σε βάσεις στήριξης M1910 σε casemates, Batteries Roberts και McCrea, τοποθετήθηκαν το ίδιο έτος.
Προβολείς, αντιαεροπορικές μπαταρίες και ένας πύργος ελέγχου πυρκαγιάς τύπου πύλης 60 μέτρων (18 μ.) Τοποθετήθηκαν στην ανώτερη επιφάνεια του οχυρού. Οι χώροι διαβίωσης για τους 240 περίπου αξιωματικούς και τους στρατιώτες  μαζί με τις γεννήτριες ηλεκτρικής ενέργειας, τα τρόφιμα και οι αποθήκες πυρομαχικών τοποθετήθηκαν βαθιά μέσα στο φρούριο.

 

Παγκόσμιος Πόλεμος

Τα Προσωρινά ξύλινα παραπήγματα στο Fort Drum. ήταν στο κατάστρωμα του οχυρού και ήταν ορατά κοντά στον πύργο ελέγχου πυρός
Η επιτυχής εισβολή του Luzon από τον Ιαπωνικό αυτοκρατορικό στρατό στα τέλη Δεκεμβρίου του 1941 έφερε γρήγορα τις δυνάμεις της γης εντός της περιοχής Fort Drum και των άλλων φρουρών της Μανίλα Bay. Λίγο πριν το ξέσπασμα του πολέμου στον Ειρηνικό, στις 7 Δεκεμβρίου 1941, ο Fort Drum είχε αποκατασταθεί με άνδρες και αξιωματικούς του 59ου Συνταγματικού Πυροβολικού. Τα ξύλινα στρατόπεδα που βρίσκονται στο κατάστρωμα του οχυρού αποσυναρμολογήθηκαν για να παρέχουν ένα ανεμπόδιστο πεδίο πυρός για την Battery Wilson. Στις 2 Ιανουαρίου 1942, το Fort Drum αντέκρουσε βαριές ιαπωνικές βομβιστικές επιθέσεις. Στις 12 Ιανουαρίου 1942, ένα πυροβόλο όπλο M1903 3-ιντσών (76 χιλ.) Με βάθρο στήριξης μεταφέρθηκε από το Fort Frank και εγκαταστάθηκε στο Fort Drum για να προστατεύσει την ευαίσθητη «πρύμνη» του οχυρού από την επίθεση και ονομάστηκε  Hoyle.
Την επόμενη μέρα στις 13 Ιανουαρίου, πριν η συγκεκριμένη τοποθέτηση ήταν η ημέρα που έλεγχαν το πυροβόλο για την λειτουργία του. Τότε  έγινε η πρώτη αμερικανική επίθεση του πυροβολικού για να αποσπάσουν την προσοχή τους και ν πλησιάσει ένα Ατμόπλοιο με μια σκαλωσιά σαν Πύργος
Την πρώτη εβδομάδα του Φεβρουαρίου του 1942 το φρούριο βρισκόταν υπό συνεχή πυρά από Ιαπωνικά πυροβόλα των 150 mm που βρίσκονταν στην ηπειρωτική χώρα κοντά στην Τερνάτε. Μέχρι τα μέσα Μαρτίου, οι Ιάπωνες είχαν μεταφέρει βαριά πυροβόλα σε σειρά, ανοίγοντας πυρ με πολιορκητικούς πολέμους των 240 χιλιοστών , καταστρέφοντας την αντιαεροπορική άμυνα των 3 ιντσών της Fort Drum, απενεργοποιώντας ένα από τα όπλα των 6 ιντσών και βλάπτοντας ένα από τα θωρακισμένα αντιαεροπορικά.

 
Μεγάλα τμήματα της κατασκευής σκυροδέματος του Φρουρίου  αποκόπηκαν από το κέλυφος. Οι θωρακισμένοι πυργίσκοι δεν υπέστησαν ζημιές και παρέμειναν σε υπηρεσία καθ 'όλη τη διάρκεια του βομβαρδισμού. Το πυρ από τα πυροβόλα των 14 ιντσών του Fort Drum και τα μικρότερα των 12 ιντσών του Fort Frank ήταν αναποτελεσματικά.
Με την κατάρρευση της Αμερικανικής και Φιλιππινέζικης αντίστασης στο Bataan στις 10 Απριλίου , μόνο το Fort Drum και τα άλλα φρούρια του λιμανιού παρέμειναν στα χέρια των ΗΠΑ.
Τη νύχτα της 5ης Μαΐου, οι συστοιχίες των 14 ιντσών του Fort Drum άνοιξαν πυρ εναντίον του δεύτερου κύματος των ιαπωνικών δυνάμεων που επιτέθηκαν στο Corregidor, βύθισαν διάφορες φορτηγίδες και έκαναν βαρύτατους τραυματισμούς. Το Fort Drum παραδόθηκε στις ιαπωνικές δυνάμεις μετά την πτώση του Corregidor στις 6 Μαΐου 1942 και στη συνέχεια καταλήφθηκε από αυτούς μέχρι το 1945.



Η οροφή από οπλισμένο σκυρόδεμα, πάχους 20 ποδών, επέτρεψε στο Fort Drum να αντέξει το συμπυκνωμένο και συχνό χτύπημα που ελήφθη από τους Ιάπωνες από τις 15 Φεβρουαρίου έως τις 6 Μαΐου 1942. Κανένας  Αμερικανός απο προσωπικό στο Fort Drum δεν σκοτώθηκε κατά τη διάρκεια της πολιορκίας και μόνο πέντε τραυματίστηκαν. Τα τέσσερα πυροβόλα των 14-ιντσών δεν ήταν ποτέ εκτός δράσης και εξακολουθούσαν να ρίχνουν αποτελεσματικά πέντε λεπτά πριν από την πτώση του Corregidor. Όπως και στα άλλα οχυρά στις Φιλιππίνες, η φρουρά του Fort Drum εκτέλεσε διαδικασίες καταστροφής στα όπλα πριν από την άφιξη των Ιάπωνων για να εξασφαλίσουν το φρούριο.
Αυτός είναι ο λόγος που το ένα πυροβόλο των 14 ιντσών έχει πέσει πίσω στο πυργίσκο του.


Η παράδοση των φρουρίων της Μανίλα σημάδεψε το τέλος της αντίστασης των ΗΠΑ στις Φιλιππίνες.
Το 1945, μετά την επίθεση για την ανάκτηση της Μανίλα , το ισχυρά οχυρωμένο νησί ήταν η τελευταία θέση στον κόλπο που κρατούσαν οι Ιάπωνες. Ένα πλοίο (LSM) τροποποιήθηκε με μια δομή γέφυρας για να επιτρέψει στα στρατεύματα να τρέξουν απευθείας από το πλοίο στην κορυφή του καταστρώματος του οχυρού. Μετά από βαρύ εναέριο και ναυτικό βομβαρδισμό, τα αμερικανικά στρατεύματα απέκτησαν πρόσβαση στο κατάστρωμα του φρουρίου στις 13 Απριλίου και ήταν σε θέση να περιορίσουν την φρουρά κάτω. Αντί να επιχειρήσουν να εισέλθουν, τα στρατεύματα στους κάτω ορόφους οι μηχανικοί προσάρμοσαν τη λύση που χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά μερικές ημέρες νωρίτερα στην επίθεση μιας συστοιχίας πυροβόλων στο Fort Hughes . Εκεί, τα στρατεύματα έριξαν 2.500 γαλόνια (9.500 λίτρα) δύο συστατικών πετρελαίου και ένα μέρος βενζίνης μέσα από έναν άξονα εξαερισμού στην συστοιχία και το πυροδότησαν με εμπρηστικές βόμβες φωσφόρου.
Στο Fort Drum, χρησιμοποιήθηκε μια παρόμοια τεχνική, χρησιμοποιώντας τους αεραγωγούς στο επάνω κατάστρωμα, αλλά χρησιμοποιήθηκε μια χρονική ασφάλεια αντί για εμπρηστικές χειροβομβίδες. Μετά την ανάφλεξη, οι Ιάπωνες αφανίστηκαν. Το εύφλεκτο μείγμα κράτησε την πυρκαγιά να καίει στο φρούριο για αρκετές ημέρες. Ήταν πέντε ημέρες πριν το φρούριο τελικά μπορούσε να ελεγχτεί Με τα οχυρά της Μανίλα Bay που εξουδετερώθηκαν, συμπεριλαμβανομένου του Fort Drum, η ιαπωνική αντίσταση στην περιοχή του κόλπου τελείωσε.
 

Παρούσα κατάσταση

Τα ερείπια του Fort Drum, συμπεριλαμβανομένων των πυργίσκων των πυροβόλων των 14 ιντσών (356 mm), παραμένουν στο στόμα του κόλπου της Μανίλα, εγκαταλειμμένα από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.
Το φρούριο βεβηλώνεται και κανιβαλίζεται από τους διάφορους που ξεκινούν τη δεκαετία του 1970, αναζητώντας παλιοσίδερα μέσα στο φρούριο για μεταπώληση. Αυτή η δραστηριότητα δυστυχώς συνεχίζεται σύμφωνα με έκθεση μέχρι το 2009.
Στο κατάστρωμα η Ακτοφυλακή των Φιλιππίνων τοποθέτησε Φάρο για την καθοδήγηση των πλοίων που εισέρχονται στο Νότιο κανάλι του κόλπου της Μανίλα.

  Βίντεο για το Fort Drum:


Η τελευταία φορά που βλέπουμε τον αρχαίο Πειραιά...

Η τελευταία φορά
που βλέπουμε
τον αρχαίο Πειραιά...
Εργοτάξιο πάνω από τα αρχαία;

Τα έργα του τραμ, η χάραξη του οποίου έγινε χωρίς έγκριση του ΚΑΣ και ακολούθως χωρίς υπουργική απόφαση… θα κατάχωσαν ένα σπουδαίο κομμάτι του αρχαίου Πειραιά, ένα τμήμα της Μακράς Στοάς, ένα τμήμα του ναού των Διονυσιαστών (ό,τι δεν κατάχωσε ο ΙΝ Αγίας Τριάδος και το Δημοτικό Θέατρο), ένα τμήμα μιας αποθήκης, που ίσως είχε φτιάξει ο Σύλλας, για να βάλει μέσα σε αυτήν σπουδαία αρχαία έργα τέχνης, για να τα φορτώσει στα πλοία και να τα μεταφέρει στην Ρώμη… και ποιος ξέρει πόσα άλλα...

Εργοτάξιο πάνω από τα αρχαία;

Σήμερα δεν χρειάστηκε κανένας Σύλλας για να… (ξανα)συληθεί ο Πειραιάς…
Χρειάστηκε μόνον ένα «αναπτυξιακό έργο», το τραμ, το ΚΑΣ και το υπουργείο Πολιτισμού της Ελλάδος!
Και φυσικά, οι βουλευτές οι πολέμιοι του τραμ, στον Πειραιά, όσο ήταν αντιπολίτευση έσκουζαν και τρίκλιζαν εναντίον του έργου... Όταν έγιναν κυβερνητικοί, βλέπε Δρίτσας, δεν είδαν, δεν άκουσαν, δεν ξέρουν τίποτε...


Έτσι ήταν τα αρχαία στις 13.4.2018...
Το ΚΑΣ, αν και κατά ομολογία της τοπικής αρχαιολόγου, κ. Χρυσουλάκη, άκουσε ότι βρέθηκαν εκεί σπουδαία ευρήματα… αποφάσισε, όχι μία, όχι δύο, αλλά 4 καταχώσεις! Το ΚΑΣ, που θεσμικά είναι θεματοφύλακας της αρχαίας ελληνικής παραδόσεως, και καθ’ ύλην υπεύθυνο για την κληροδοσιά του πολιτισμού στις επόμενες γενεές, έχει μια παράδοξη θεωρία:
Θεωρεί επιστημονικό και ορθό να… καταχώνονται αρχαία έργα, για να… διασώζονται!
Ναι, αυτά ακούστηκαν και δια στόματος ακαδημαϊκού (του κ. Κορρέ) μέσα στο ΚΑΣ στην συνεδρίασή του, στις 24.4.2018 στην οποία ήμουν παρών! - περισσότερα προσεχώς! Αλλά εάν τα λένε αυτά οι ακαδημαϊκοί, τότε τι μας φταίνε οι... σκαφτιάδες;
Σκέτη παράνοια!


Και αυτή η ισάδα, η ισοπέδωση ήταν στις 26.4.2018...
Όμως κάποτε κάποιοι θα λογοδοτήσουν για όλα αυτά!..


Αυτό που βλέπετε παραπάνω είναι το μοναδικό αρχαίο κομμάτι που ήταν μέχρι τις 28.4.2018 ορατό, στην λεγομένη Λεωφόρο Βασιλέως Γεωργίου (!), έξω από τα H&M…
Τα διπλανά δεν έχουν ακόμη… μπετωθεί, αλλά είναι καλυμμένα εξ ολοκλήρου με παραπετάσματα…
Να μην τα ξαναδεί κανείς πια!
Θα μείνουν μόνο οι φωτογραφίες...

Καημένε Πειραιά! Πόσους Σύλλες θα γνωρίσεις ακόμη;



Και έπεται "επέκταση", προς το λιμάνι, όπου θα ρημάξει την αρχαία Μακρά Στοά και προς Κερατσίνι, όπου ποιος ξέρει τι άλλο θα βρει και θα καταστρέψει...
Για να μην κάνω λόγο (ακόμη) για την καταστροφή του αρχαιολογικού χώρου των Αστικών Πυλών Πειραιώς, την ανάπλασή του, και την οσμή σκανδάλου, που βρωμάει (και) εκεί...
Ο Πειραιάς είναι μικρό χωριό και μαθαίνονται όλα...

Θα επανέλθω...

ΚΑΤΑΒΑΣΗ ΒΟΥΡΑΪΚΟΥ - ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΚΟ ΑΛΜΠΟΥΜ ΤΗΣ ΝΕΛΛΑΣ ΘΕΟΤΟΚΑΤΟΥ


Η απόσταση Διακοπτό - Καλάβρυτα είναι 22,4 χιλιόμετρα και το ηρωικό τρενάκι τη διανύει σε μια ώρα. Η ταχύτητά του κυμαίνεται μεταξύ 30 - 40 χιλ./ώρα στην απλή γραμμή και 6 - 15 χιλ./ώρα όταν χρησιμοποιεί τα «δόντια» (μηχανισμός οδοντωτού άξονα που έχει τοποθετηθεί ανάμεσα στις σιδηροτροχιές και ο οποίος υποβοηθά το συρμό στα σημεία της γραμμής που έχουν μεγάλη κλίση). Είναι ο στενότερος οδοντωτός στην Ευρώπη, με πλάτος γραμμής μόλις 75 εκατοστά.



Τα μεγαλόπρεπα βράχια αυτής της μεριάς της Αχαϊκής γης,κόβουν την ανάσα...
Κατεβαίνοντας το μονοπάτι για Ζαχλωρού...

 Αντικρίζοντας την Ζαχλωρού. ...και κατεβαίνουνε....
Βουκολικές στιγμές.....
Ο Βουραϊκός ποταμός πηγάζει από τα βουνά των Καλαβρύτων ανάμεσα στις ανατολικές προεκτάσεις του Ερύμανθου και δυτικές του Χελμού και ρέει με βόρεια κατεύθυνση στα δυτικά του νόμου Αχαΐας. Το μήκος του είναι περίπου 40 χλμ. Μετά τα Καλάβρυτα ο Βουραϊκός έχει ανοίξει βαθύ και απόκρημνο φαράγγι μήκους 20 χιλ., μέσα στο οποίο κινείται ο οδοντωτός σιδηρόδρομος που συνδέει τα Καλάβρυτα με το Διακοπτό.
Η γέφυρα που συνδέει τα δυο κομμάτια της  Ζαχλωρούς...
Ο σταθμός του Οδοντωτού στην   Ζαχλωρού.....


Στις όχθες του Βουραϊκού ποταμού υπάρχει σπήλαιο όπου κατά την μυθολογία ήταν μαντείο αφιερωμένο στον Ηρακλή. Εκεί οι προσκυνητές έριχναν τους αστραγάλους και διάβαζαν τους χρησμούς στους Πίνακες της Γνώσης, όπως τους αποκαλούσαν.
Στην καταπράσινη  Ζαχλωρού....κομμάτι του Ελληνικού παράδεισου της Αχαΐας!!
Και ξεκινάει η πορεία μας πάνω στις ράγες του Οδοντωτού......
Παντού νερά,ρυάκια και πηγές,σ όλη την πορεία των 16 χλμ!!
Ο Οδοντωτός σιδηρόδρομος είναι έργο του Χαρίλαου Τρικούπη. Η σύμβαση της κατασκευής της γραμμής υπογράφηκε το 1889 και η κατασκευή της τελείωσε επτά χρόνια μετά. Ο σχεδιασμός της γραμμής έγινε από γάλλους τεχνικούς. Το έργο ήταν πολύ δύσκολο λόγω του δύσβατου του εδάφους. Στις 10 Μαρτίου 1896 το τρένο πραγματοποίησε το πρώτο του δρομολόγιο.
Αφρισμένο ποτάμι........
Η διαδρομή ξεκινά από το Διακοπτό διασχίζει το φαράγγι του Βουραϊκού ποταμού που αποτελεί ένα από τα ομορφότερα φυσικά αξιοθέατα της χώρας μας, περνά το χωριό Ζαχλωρού και καταλήγει στα Καλάβρυτα. Έχει μάλιστα χαρακτηριστεί ως η πλέον θεαματική σιδηροδρομική γραμμή των Βαλκανίων.
Ξεκινώντας από το σταθμό του Διακοπτού, ο Οδοντωτός ανηφορίζει μέσα από το φαράγγι του Βουραϊκού προς τα Καλάβρυτα που βρίσκονται σε υψόμετρο 750 μέτρων. Το πρώτο κομμάτι που διανύει είναι ομαλό ενώ σταδιακά η κλίση της γραμμής αυξάνει αναγκάζοντας το τρενάκι να χρησιμοποιήσει τα δόντια του.
Την πρώτη στάση του την κάνει στον οικισμό Νιάματα, όπου βρίσκεται και το πρώτο στένωμα της διαδρομής. Περνώντας μέσα από αλλεπάλληλες λαξεμένες στο βράχο στοές, με μικρά ανοίγματα μέσα απ' τα οποία μπορεί να δει κανείς στα πεταχτά απέναντι, τις σπηλιές στα βράχια και τους απίστευτους σταλαγμίτες, ο Οδοντωτός φτάνει στη στάση των Τρικλιών όπου μαζεύει τα δόντια του. Μην περιμένετε βέβαια να δείτε πολύ κόσμο να ανεβαίνει ή να κατεβαίνει σ' αυτές τις στάσεις, οι οποίες παλιότερα εξυπηρετούσαν κοντινούς οικισμούς.


Συνεχίζει τη διαδρομή του περνώντας μέσα από τοπία άγριας φύσης με καταρράκτες που λαξεύουν με απερίγραπτο τρόπο τα βράχια δημιουργώντας μοναδικούς σχηματισμούς, και φτάνει στις «Πόρτες», το στενότερο και εντυπωσιακότερο σημείο της διαδρομής. Εκεί το τρενάκι μπαίνει στην πιο χαρακτηριστική σήραγγα της γραμμής, στις δύο εισόδους της οποίας διατηρούνται ακόμη και σήμερα οι τεράστιες σιδερένιες πόρτες, που άνοιγαν μόνο για τη διέλευση του οδοντωτού και κατόπιν έκλειναν και πάλι, αποκλείοντας έτσι τη διάβαση των πεζών.


Ο Οδοντωτός βγάζει πάλι τα δόντια του για να φτάσει στον επόμενο σταθμό «Μέγα Σπήλαιο», στον οικισμό της Κάτω Ζαχλωρούς. Κατεβαίνοντας κανείς στο σταθμό αυτό, μπορεί να επισκεφτεί με τα πόδια το μοναστήρι του Μεγάλου Σπηλαίου. Μετά την Κάτω Ζαχλωρού, η διΓέφυρααδρομή ομαλοποιείται και πάλι και μέσα από καταπράσινα τοπία, τρεχούμενα νερά και γραφικά πέτρινα σπιτάκια, ο Οδοντωτός φτάνει στον προτελευταίο σταθμό της Κερπινής κι από κει τέλος στα Καλάβρυτα.
Η κατάβαση από τα Καλάβρυτα στο Διακοφτό ακολουθώντας τις γραμμές του Οδοντωτού απαιτεί περίπου 6 ώρες πεζοπορίας ενώ η αντίστοιχη ανάβαση περίπου 7 με 8 ώρες. Η διαδρομή αποτελεί μέρος του Ευρωπαϊκού μονοπατιού Ε4.
Συνήθως οι περιπατητές ξεκινούν την κατάβασή τους από την Κάτω Ζαχλωρού, αφού πρώτα πιουν ένα καφεδάκι ή φάνε παραδοσιακές τυρόπιτες κάτω από τα Πλατάνια (4 ώρες μέχρι το Διακοπτό).
Πηγές παντού.....
Η κατάβαση γίνεται περπατώντας πάνω στις ράγες του τρένου. Οι περιπατητές θαΓέφυρα απολαύσουν πραγματικά το φαράγγι, αφού κατά τη σε κάθε στροφή της γραμμής άλλοτε ξεδιπλώνονται μπροστά τους ασυγκράτητοι τρομακτικοί καταρράκτες, άλλοτε στοές που μπαίνουν και βγαίνουν τρέχοντας για ν' αποφύγουν τυχόν... «στενές επαφές» με το τρενάκι, εγκαταλελειμμένα πετρόχτιστα σπιτάκια με τηλέγραφο που σε γύριζουν πίσω στο χρόνο, αποπροσανατολισμένα ζωντανά, βράχια σμιλευμένα από τα ορμητικά νερά να έχουν πάρει μορφές που δε βάζει ο νους και το απολαυστικότερο όλων, οι φοβερές εναέριες γέφυρες!
 Το απόλυτο κενό κάτω από τα πόδια του διαβάτη, το σημείο όπου εύχεσαι να μην συναντήσεις τον Οδοντωτό.
 Η διαδρομή, λοιπόν, του Οδοντωτού σιδηρόδρομου Διακοπτού - Καλαβρύτων, μέσα από το φαράγγι του Βουραϊκού ποταμού, αποτελεί ένα από τα ομορφότερα φυσικά αξιοθέατα της χώρας μας. Έχει μάλιστα χαρακτηριστεί ως η πλέον θεαματική σιδηροδρομική γραμμή των Βαλκανίων.
Μια καταβόθρα στενή και επικίνδυνη για κάθε τι ζωντανό....


 Η απόσταση Διακοπτό - Καλάβρυτα είναι 22,4 χιλιόμετρα και το ηρωικό τρενάκι τη διανύει σε μια ώρα. Η ταχύτητά του κυμαίνεται μεταξύ 30 - 40 χιλ./ώρα στην απλή γραμμή και 6 - 15 χιλ./ώρα όταν χρησιμοποιεί τα «δόντια» (μηχανισμός οδοντωτού άξονα που έχει τοποθετηθεί ανάμεσα στις σιδηροτροχιές και ο οποίος υποβοηθά το συρμό στα σημεία της γραμμής που έχουν μεγάλη κλίση). Είναι ο στενότερος οδοντωτός στην Ευρώπη, με πλάτος γραμμής μόλις 75 εκατοστά.
Συνεχίζει τη διαδρομή του περνώντας μέσα από τοπία άγριας φύσης με καταρράκτες που λαξεύουν με απερίγραπτο τρόπο τα βράχια δημιουργώντας μοναδικούς σχηματισμούς, και φτάνει στις «Πόρτες», το στενότερο και εντυπωσιακότερο σημείο της διαδρομής. Εκεί το τρενάκι μπαίνει στην πιο χαρακτηριστική σήραγγα της γραμμής, στις δύο εισόδους της οποίας διατηρούνται ακόμη και σήμερα οι τεράστιες σιδερένιες πόρτες, που άνοιγαν μόνο για τη διέλευση του οδοντωτού και κατόπιν έκλειναν και πάλι, αποκλείοντας έτσι τη διάβαση των πεζών.
Περνώντας μέσα από αλλεπάλληλες λαξεμένες στο βράχο στοές, με μικρά ανοίγματα μέσα απ' τα οποία προσπαθούν όλοι οι συνταξιδιώτες μας με βιασύνη να κοιτάξουν για να δουν απέναντι, τις σπηλιές στα βράχια και τους απίστευτους σταλαγμίτες, ο Οδοντωτός φτάνει στη στάση των Τρικλιών όπου μαζεύει τα δόντια του. Μην περιμένετε βέβαια να δείτε πολύ κόσμο να ανεβαίνει ή να κατεβαίνει σ' αυτές τις στάσεις, οι οποίες παλιότερα εξυπηρετούσαν κοντινούς οικισμούς.
Παράθυρο στον βράχο.......Κοιτάζοντας απέναντι βλέπουμε "το δικαστήριο"................παρακάτω θα το δείτε καλύτερα!!
 "Το Δικαστήριο"......σχηματισμοί στον βράχο από τα νερά...Σταλακτίτες και σταλαγμίτες ,σε μια παράξενη διάταξη που θυμίζουν Δικαστήριο!!Ετσι το έχουν ονομάσει οι τοπικοί και μ αρέσει η ονομασία η γεμάτη φαντασία!!

Αν έχετε μαγευτεί έστω και μία φορά από την θέα στο καταπράσινο φαράγγι, όπως φαίνεται μέσα από τα βαγονάκια του Οδοντωτού, αναμφίβολα θα ενθουσιαστείτε από τα χρώματα, τις μυρωδιές και τους ήχους της φύσης που απλώνονται μπροστά σας καθώς το περπατάτε. Άλλωστε, όπως χαρακτηριστικά αναφέρουν οι διοργανωτές «άλλο να τα "βλέπεις" μέσα από τον συρμό του Οδοντωτού και άλλο να τα "γεύεσαι" με τα πόδια»
Συναντήσαμε λίθινες γέφυρες, μεταλλικές γέφυρες (σχεδόν σε όλες τις μεταλλικές γέφυρες μπορείτε να περάσετε μόνο στη μια πλευρά), μεγάλες σήραγγες, μικρές σήραγγες, σήραγγες λαξευμένες από τη μια πλευρά του βράχου και ανοιχτές από την άλλη πλευρά, πέτρινες καμάρες, φυλάκια ζωγραφισμένα με γκράφιτι, σταθμούς ξεχασμένους στο χρόνο, καταρράκτες μικρούς, καταρράκτες μεγάλους, καταρράκτες ορμητικούς, βράχια υπέροχα λαξευμένα από τη φύση, είδαμε αναρριχώμενα φυτά, δέντρα πανύψηλα, πολύχρωμα λουλούδια σε όλες τις αποχρώσεις και χαρήκαμε τους ήχους του νερού και της πανίδας που κατοικοεδρεύει στο Βουραϊκό! Και τώρα που είπα πανίδα να σημειώσω ότι ο Βουραϊκός έχει χαρακτηριστεί περιοχή σημαντική για τα πουλιά, ιδιαίτερα τα αρπαχτικά και ανήκει στις περιοχές του δικτύου Natura 2000.


Και κάπου στις σπηλιές των κάθετων  βράχων,στάνες και μαντριά...

Κι έτσι κυλά η διαδρομή, η οποία προς το τέλος της γίνεται κάπως πιο άχαρη, αφού σταδιακά τα άγρια τοπία, τα τρεχούμενα νερά και οι πανέμορφες στοές παραχωρούν τη θέση τους σε πιο ήπια βλάστηση, με τα νερά του Βουραϊκού ποταμού να κυλάνε τώρα αργά προς τη θάλασσα.
Σταθμός Νιαματα.........................Η μόνη ίσως αλήθεια που θα άξιζε να αναφερθεί εδώ, είναι ότι βλέποντας και ξαναβλέποντας το τρενάκι στη διάρκεια της πεζοπορίας μας (αφού το συναντήσαμε συνολικά 5 φορές κατά την κατάβασή μας) νιώσαμε ότι πράγματι δεν μπορούσε με τίποτα να εναρμονιστεί με το τοπίο. Έδειχνε εμφανώς παράταιρο, κάνοντάς μας σε κάθε πέρασμά του, να νοσταλγούμε τις παλιές γραφικές αμαξοστοιχίες του Οδοντωτού.
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ - ΚΕΙΜΕΝΑ : ΝΕΛΛΑ ΘΕΟΤΟΚΑΤΟΥ 

πηγές  πληροφοριών
  http://www.routes.gr
  https://el.wikipedia.org/






Πληροφορίες για όποιον θέλει να λάβει μέρος ΕΔΩ..